Google asks users which results rule

Google is once again heavily experimenting with new features and visual elements: black header bars, new sidebar colors, icon based search button and the list goes on. However the most significant feature that caught my attention is the one that lets registered users recommend a good search result.

Google plus one

How do you think pushes these buttons, users or Google robot?

This is definitely an answer for those preaching in the name of user centered content and design. Predictably in the future users will have even more say in what is good and what is not – even in Google. And when users decide which results they want to see, it doesn’t matter how many content reviewing robots you’ll build or how many rating algorithms you create, you’ll probably go wrong anyway.

So, the next time someone asks you to design for search engine robots, shoot them. SEO (Search Engine Optimization) to HO (Human Optimization)! Yay!

Foursquare turhake?

Foursquare joutaa roskiin?

Foursquare joutaa roskiin?

MBnetin Olli Sulopuisto leimasi reilu viikko sitten Foursquaren turhakkeeksi Suomessa argumentoimalla seuraavasti.

Täällä Suomessa on vain liian vähän ihmisiä, jotta palvelu saavuttaisi minkäänlaista kriittistä massaa ja siitä voisi olla iloa muillekin kuin neuroottisille tilastonikkareille. Totisesti, totisesti minä sanon teille: älkää vaivautuko. Foursquare ei ole vaivan arvoinen.

Maassa, jossa mobiilipenetraatio on arviolta 108 % on rohkea väite nimetä ennakkoon turhakkeeksi sijaintipohjainen palvelu, joka ei ole vielä edes kunnolla herännyt. Facebook olisi joku vuosi sitten voinut samalla logiikalla olla täysi turhake, mutta tämän päivän yli 1,8 miljoonan käyttäjän määrä todistanee toisin. Samalla Twitter ilmeisesti vieläkin taistelee hyödykkeen roolistaan. 20 vuotta sitten ehkä koko mobiililaite olisi ollut Suomessa turhake: kuka sellaista käyttää, meillähän on vain lankapuhelin? Lieneekö niin, että Sulopuisto on mennyt liian aikaisin tyhjälle torille huutelemaan ja vetänyt siitä omat johtopäätöksensä tulevaisuudesta?

Ja turha kuvitellakaan, että joku tarjoaisi Whole Foodsin tapaan alennusta Foursquare-herruudesta.

Kuitenkin aikaisemmin tänään Tuija Aallon blogia lukiessani huomasin, että helsinkiläinen Cantina West lupaa 10 % alennuksen pormestarille. Kommenteissa joku levittää huhua, jonka mukaan Lahdessa olisi Robert’s Coffee tarjonnut Mayor tarjouksia jo viime talvena. Enää ei tarvitse kuvitella! Aplodit Cantina Westille rohkeudesta mennä kokeilemaan kepillä jäätä. Vaaka potentiaaliset menetykset vs. potentiaalinen menestys lienee menestyksen puolella jo lehtijutun kohdalla.

Vaikka Sulopuiston nykytila-analyysi olisikin todenmukainen, uskon sijaintipohjaisella markkinoinnilla olevan entistä merkittävämpi osa tulevaisuuden markkinointimixiä. Sami Viitamäki kommentoi Daily Diegossa osuvasti tulevaisuudesta: Foursquaret, Gowallat, Brightkitet, Yelpit ja vielämitkä ovat tehneet loistavan pioneerityön ja nyt Facebookin kaltaiset jätit voivat ottaa valmiihkon konseptin ja omia sen (lue: alkaa toden teolla tehdä sillä rahaa). Suomessa ainakin voin kuvitella, että Facebook vetää valmiin massansa kanssa pisimmän korren.

Sulopuiston kommentista huolimatta (totisesti) minä sanon teille:

  • palveluiden kuluttajat: ladatkaa se Foursquare
  • palveluiden tarjoajat: tutustukaa sijaintipohjaisen markkinoinnin mahdollisuuksiin n-y-t nyt!

Stickybits makes real world objects part of social media

Today Jouni Sutinen introduced me to a very interesting application for iPhone called Stickybits. According to the homepage it is a fun and social way to attach digital content to real world objects such as gift cards, business cards, food products and basicly anything that has a barcode printed on it. In other words: it lets you to make every object in the world a part of social media and expose them to both positive and negative valuing. You can also see where the barcode was last scanned which can help you organize your logistics and for example track when your items have reached their destination.

In the future you might be able to walk in to a store, pick a product you’re interested in and scan the barcode for more information. People can review products or add recipes to foods while manufacturers can add more detailed information that might have not fit on the package. Think about buying for example a piece of furniture and in the barcode having a detailed instructional video on how to assemble it. Since some products have unique barcodes I can even see how companies could use the provided technique in problem tracking and customer service. In this sense Stickybits could become the ultimate product information database.

How does it work

  1. Use your iPhone / Android to scan a barcode
  2. Attach your content to the barcode

For example I scanned the barcode of my notebook and added a comment saying: “My newest notebook.” which doesn’t make much sense considering what Stickybits is best for but gives you the idea: I can take any product and say what I want to say about it. It couldn’t get much easier.

Stickybits also lets you buy their unique barcodes for your own use if you for example wanted to send your friend something and add a message to it. Just scan the bar and type in your message.

More about Stickybits

  1. Stickybits official site
  2. The Secret Lives Of Objects: StickyBits Turn Barcodes Into Personal Message Boards
  3. Stickybits: Portal to Another Dimension or Graffiti for Nerds?